我国科学家发现成年视神经仍具可塑性

青木| 2014-04-28 07:15:00
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近日从中国科技大学获悉,该校中科院脑功能与脑疾病重点实验室周逸峰小组与成都光电所张雨东小组合作研究发现,正常成年视觉神经系统仍具有相当程度的可塑性,使用人眼自适应光学矫正仪提高人眼光学系统质量后,再进行知觉学习训练,可以大幅度提高正常成人的视觉功能,甚至可能达到2.0及以上的“超视力”。而一般正常人的视力只能达到1.0—1.5。

 

视光学领域研究发现,人眼并非一个完美的光学系统,除了存在近视、远视和散光等“低阶像差”外,还存在大量难以用普通光学手段测量和矫正的“高阶像差”。而视觉神经科学的一个基本理论是“视皮层的发育具有关键期”,认为视皮层在关键期关闭之前较容易改变,而之后则较难改变。近年来,研究者利用自适应光学矫正技术,来矫正人眼的高阶像差,以提高成年人的视功能,但收效甚微,远达不到理论期望值,而且不能离开矫正仪器。

 

周逸峰小组与张雨东小组合作,创造性地将视知觉学习与人眼自适应光学技术相结合。他们做了这样的对比实验:两组被试者进行同样对比度检测任务的知觉学习,其中一组做了人眼高阶像差的矫正,有较理想的人眼光学系统,另一组没做高阶像差的矫正,是普通人眼光学系统。结果发现,矫正过的小组在对比敏感度和视力上都有了显著提高,视力平均提高30%左右,而且在5个月后复测时仍可保持;而另一组的敏感度和视力水平提高很少。

 

这一结果表明,发育关键期之后的正常成年视觉神经系统仍具有相当程度的可塑性,但其可塑性的发挥受限于人眼的光学系统成像质量。只有当高阶像差被矫正时,视觉系统的可塑性才能得到发挥。该研究成果可用于探索新的治疗方法,来提高视力低下患者的视功能,也为达到“超视力”水平提供了可能。

 

最新的《科学报告》在线发表了中国科学家的研究成果,其相关技术也已在此前获得了两项美国发明专利授权。更多和健康探秘有关的内容,编辑推荐:究竟什么是记忆力?

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