究竟什么是记忆力?

青木| 2014-04-11 07:09:00
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生活中经常会出现这样的情形:刚刚放下钥匙,就忘记把它放在了哪里;刚到中午就忘记早饭吃了什么;昨天刚认识一个人今天就无法想起他的名字,等等。但是,有时候我们可能对多年前的一个场景记忆犹新,还有,即使我们多年不骑自行车,用时骑上就走,根本不用多想。

 

究竟什么是记忆力?

 

随着年龄的增长,我们经常容易遗忘一些东西,但有些东西却随着年龄的增长记得越来越深刻。这些现象到底该如何解释?人一生中的记忆力变化有无规律可循?年龄和记忆力到底是一种什么样的关系?为了拥有良好的记忆力,我们又该做些什么呢?博闻网将和您一起揭开记忆力的神秘面纱。

 

从心理学角度来讲,记忆力是生物存储、保持和再现信息及经验的能力。记忆研究始于哲学领域,到了19世纪末20世纪初,它变成了认知神经学一个分支的主要研究内容,认知神经学是介于认知心理学和神经系统科学之间的一个交叉学科。

 

从信息处理过程来看,记忆的形成和检索分为三个主要阶段:编码、存储和检索回忆。编码就是接收信息并进行加工和组合;存储则是将完成编码的信息进行永久记忆的过程;检索回忆指根据特定过程或活动中的相关暗示回忆起储存在大脑中的信息。

 

记忆不是一个单一的认知过程,它存储在大脑的不同区域之中。按照时间长短,记忆可以分为暂时记忆、短期记忆和长期记忆。比如,关于今天早餐吃的是什么的回忆就是暂时记忆,短期记忆如关于几个月前见过的一个人的名字的记忆,长期记忆如童年时代的记忆等。按类型记忆可以分为两种,一种是必须靠回忆才能想起相关信息的记忆,另一种记忆则已经内化为人的一部分,这种信息随时可以拿来用,不用经过回忆与思考。前者如美国13个殖民地的名称、必须参加的聚会等等,后者如怎样开车,如何系鞋带。

 

因为大脑不同区域管理不同的活动和感觉功能,所以你想要记忆的信息本身的性质决定了大脑的哪个区域来吸收并存储它。

 

人一生中的记忆力变化规律

 

人的记忆力不是恒久不变的,随着年龄的变化,记忆力会发生改变。一般是年龄越大,记忆力越差。我们在25岁左右的时候,一般不会因为忘记了人名、电话号码或学习新东西时存在困难而抱怨,因为我们不会把这些现象与记忆力相联系。

 

但是,根据密执安大学社会研究学院衰老与认知能力中心主任及心理学家丹尼斯?帕克(Denise Park)的观点,就在25岁左右,人的记忆力和心智能量首次开始下降。通过对年龄在20-90之间的350名男女的研究,帕克发现一到25岁左右,人的心理年龄与精神就开始急剧老化,处理能力也随之持续下降。

 

但一般来说认知能力的下降是一个渐进过程,这个过程并不明显,除非这种能力已经下降到足以影响人的日常生活。“虽然人的认知能力在二三十岁时的下降速度跟六七十岁时是一样的,但人们根本感觉不到认知能力在下降,因为这个时候人的认知能力远远超过正常需求。”

 

美国公共广播公司在美国国家科学基金会资助下制作了一个新的系列节目“大脑生命的秘密” (The Secret Life of the Brain),帕克在这个节目中说到,当人们到了65岁左右,认知能力的持续下降过程就会变得非常明显。人到了这个年纪,开始意识到自己在记忆和学习新知识方面存在困难,并开始频繁地接受医疗帮助。

 

同时,老年人也容易受记忆扭曲的影响,如“真相错觉”和“再三否定的悖论”。帕克解释说,老年人把记忆中错误的信息视为真实的可能性变大,他们听到的虚假医疗宣传越多,就越相信这些宣传的真实性,比如鲨鱼软骨治疗关节炎的宣传对老年人的效果就是这样的。虚假信息频繁出现在人们的视野中,会使人们对这些信息感到很熟悉,从而认为它们是真实的。年轻人还好一些,他们虽然很熟悉这些宣传信息,但他们也记得别人关于信息虚假性的提醒。

 

虽然人的记忆力是逐渐损耗的,但值得高兴的是, 帕克发现,经验和常识的增加可以弥补很多记忆损耗,50岁是一个转折点,我们习惯上称之为智慧的开端。帕克说:“认知能力是大脑活动和大脑结构的直接结果,就像心血管健康直接关系到运动和体能一样。但仅仅40年前,我们还不知道吸烟以及胆固醇含量与心血管健康有关。或许就像规律饮食和锻炼可以使我们保持健康一样,我们也可以找到改善日益衰退的大脑功能的方法。”更多和健康奥秘有关的内容,编辑推荐:人为何会似曾相识呢?

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