认识脐带血间质干细胞

青木| 2014-05-02 06:49:00
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脐带跟脐带血中除了造血干细胞之外,还有少量的间质干细胞。间质干细胞有分化为骨细胞、软骨细胞、心肌细胞的潜能。因此,商业性的脐带血银行会这样介绍脐带血的功用:

 

「目前医界正积极研发如何诱导脐带血干细胞变成神经、骨骼、肌肉、血液、内脏器官等其他系统的细胞与组织,以作为肝病、皮肤移植、糖尿病、帕金森症、阿兹海默症、神经伤害及心脏疾病等治疗之用。另外也尝试让脐带血干细胞在体外增生,可应用于基因疗法、复制、药物研发、药物安全与毒性试验等,提供人体细胞组织与器官的修补与治疗。」

 

或者:「干细胞方面的研究每天都有一些新进展。目前已经证实未来干细胞将可以治疗脊髓损害、中风、帕金森症、阿兹海默症、心脏病、糖尿病,爱滋病等。脐带血提供了另一种干细胞的来源。」

 

又或是:「文献证实,癌症、血液疾病、代谢异常、自体免疫疾病都有利用脐带血移植成功的案例。台湾与国际间也有相关的干细胞研究进行到人类实验阶段:利用干细胞治疗中风、帕金森症、脊髓损伤、肝脏疾病、心脏疾病、糖尿病、肾脏疾病、皮肤再生等。」

 

尽管让干细胞在一堆疾病名称之间飞舞,会搞得脑海里充满科幻文学的扑朔迷离,但是这些广告文案说的并不夸张。因为文字中透露的是一种好消息,一种期许,一种利多,但不是现在已经达成的成就。什么时候会达到文案中应许的部分目标?没有一致的看法,也许10年,也许50年。

 

但是一旦这些疾病可以利用干细胞治疗的时候,其中大部分的个案就不是非脐带血不可了。因为人类的骨髓、血液,及许多组织当中本来就有干细胞,没有留下脐带血的人,只要分离出这些休眠的干细胞,集合它们去修补被毁损的零件,就是最好的干细胞疗法。

 

此外,除非大多数人都留下脐带血以备自用,否则科学界的研究必须把大部分的精力放在公共脐带血库的应用上,私人脐带血的研究不容易得到肯定。

 

要建立多大的脐带血库才能让多数申请配对的人得到满意的干细胞捐赠?单单这个问题就不简单了。因为收集了脐带血之后必须辨识它的组织抗原型(低解析度或中解析度),否则就像图书馆的书籍没有封面、没有分类一样,形同废物。但是辨识组织抗原型是非常昂贵的手续,每一笔脐带血至少要花台币5千元,才能中低度解析它的组织抗原型、病原污染状态等基本资料。此外,根据美国的经验,当血库收藏达到一定的规模以后,再增加的新血往往只会重复已有的组织抗原型,却很难收集到罕见型,因此要如何收集罕见型也是一件需要费心的事。更多和健康百科有关的内容,编辑推荐:花精是什么,植物精油是花精吗?

 

科学家也在试图寻求答案,是否能安全地改变干细胞的组织抗原?如果可以,未来或许能供应一小瓶一小瓶的干细胞,1号是脑的干细胞、2号是肝、3号是心、5号是关节软骨等等。爬楼梯膝盖很痛吗?来诊所打一针5号,退化性关节炎就得到了改善。心肌梗塞恐怕会造成心脏坏死?赶快赶快,一针3号就可以保住心脏!

 

这才是科学发展的目标。科学发展太昂贵,只能为大众找出路,没办法只服务特定的少数人。更多和健康百科有关的文章,编辑推荐:

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