健康专家介绍微量元素与养生关系

vivijkbj1| 2010-03-17 10:27:55
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宇宙间的一切物质都由化学元素组成,人体也不例外。化学元素不仅是组成人体的基本要素,而且在人体生长、发育、疾病、衰老、死亡中起着十分重要的作用。

人体的化学元素的含量可分为宏量元素和微量元素两类。宏量元素有氧、碳、氢、氮、钙、磷、钾、硫、钠、氯、镁和硅等,占人体总重量的99.95%。而微量元素是人体内含量少于0.01%的化学元素。人体必需的微量元素有铁、锌、铜、铬、锰、钴、氟、碘、钼、硒等。另外,还有一些从外环境通过各种途径(水、食物、空气等)进入人体的有毒微量元素,如汞、镉、铊、铅等。人体必需的微量元素也是动物在生长和发育过程中所必需的。

人体内的微量元素虽然为量甚少,但在生物化学过程中却起着关键性的作用,它们做为酶、激素、维生素、核酸的成分,保持生命的代谢过程。不少人甚至认为微量元素比维生素对机体更为需要,因为机体本身能制造维生素,而微量元素必须取自于外界环境,机体本身一点也不能制造。其生理功能主要有:

其一,在酶系统中起特异的活化中心作用。这是因为,在几千种已知的酶中,大多数都含有一个或几个金属原子。失去金属,酶的活力就丧失或下降;获得金属,酶的活力就恢复。如锌能激活肠磷酸酶、肝、肾过氧化酶,又是合成胰岛素所必需。

其二,可参与激素作用,调节重要生理功能。因为某些微量元素是激素的成分和重要的活性部分,缺少这些微量元素,就合不成这样的激素。如碘是甲状腺激素的重要成分之一,缺碘则机体不能合成甲状腺激素。

其三,有输送普通元素的作用。如铁是血红细胞色素的重要组成部分,血红素中的铁是氧的携带者,它把氧带到每个组织、器官的细胞中去,供应代谢的需要。缺了铁,血红细胞的功能就无法实现。

其四,在遗传方面的作用。根据体外实验,一些微量元素可影响核酸代谢,核酸是遗传信息的载体,它含有浓度相当高的微量元素,如铬、钴、铜、锌、镍、钒等。这些元素对核酸的结构、功能和脱氧核糖核酸(DNA)的复制都有影响。

微量元素的上述作用,并不是每一个微量元素都具备,它们各有各的作用。下面分别作些介绍。

(1)铁。铁存在于人体所有的细胞内,各组织、器官包括各内分泌腺都含有铁。肝脏、脾脏和肺组织内含量较为丰富。成人体内含铁3~5克,大部分都以蛋白质复合物形式存在,极少部分以离子的形态存在。

大约65%的铁存在于血红蛋白中,血红蛋白在人体内主要执行输送氧和携带排出二氧化碳的任务。此外,血红蛋白还有维持血液酸碱平衡的作用。

人体中大约35%的铁为储存铁,储存铁的主要形式是铁蛋白,主要分布在肝脏、脾脏、骨髓等网状内皮系统。整个铁蛋白分子呈球形,具有相当大的结合和贮存铁的能力,这种能力足以维持体内铁的供应。铁蛋白具有调节肠道铁吸收的功能,还可防止原子铁对组织和细胞产生毒性作用。另外,铁蛋白有调节粒细胞和巨噬细胞的作用,在感染时参加营养免疫。有人发现与白血病相关的抑制物也是一种铁蛋白。在临床上,血清铁蛋白是一个很有价值的指标,其值低为缺铁,值高为铁过多,这与肝细胞坏死。炎症、肿瘤有关。

其他的含铁蛋白质,如含铁酶类,虽然它们的含铁量仅占人体总铁量的0.1%左右,但所起的作用至关重大。它们参与了体内的重要生物化学过程,特别是在生物氧化中起重要作用。营养物质通过生物氧化而获得生命活动所需要的能量。含铁酶类中的过氧化物酶、过氧化氢酶、单胺氧化酶在组织内起着分解代谢废物的解毒作用;过氧化物酶还具有杀菌的机能。

铁是组织代谢不可缺少的物质,缺铁可引起多种组织改变和功能失调,如影响淋巴组织的发育和对感染的抵抗力。所以,人们应多食用富含铁的食物,如动物肝脏、动物血和瘦肉,以增强抵抗力。

(2)锌。锌是人类必需营养素,它参与婴幼儿的正常生长发育,维持人类健康,因此,预防锌缺乏是非常重要的。哪些人易发生锌的缺乏呢?主要有:处于迅速生长发育中的婴幼儿;怀孕期及哺乳期的妇女;胃肠道消化吸收不良的患者;蛋白质摄入不足的病人;食用以谷类蛋白质为主的人群;手术后及烧伤治疗的患者;糖尿病患者;慢性肝病及肾病患者;老年人;酗酒者。

锌缺乏症状主要表现为:不爱吃饭,精神紊乱,伤口不易愈合,性机能减退及脱发。小儿突出表现为:生长迟缓。不爱睡觉、厌食,严重者有吃泥土等现象。如发现上述症状,应及时治疗。目前,我国预防和治疗锌缺乏的方法,是采用口服硫酸锌制剂,或服用含锌饮料,如“健宝”等。母乳是锌的良好来源,母乳喂养的儿童一般不致缺锌。牛奶中虽然含锌量也不算少,但由于牛奶中的锌易与大分子蛋白质相结合,不易吸收,所以幼儿应当采取母乳喂养。

人类的食品中,不论动物还是植物性食品,几乎都含有锌,但因品种不同,含锌量有很大差异。一般情况下,动物性食品内锌的生物活性大,较易吸收和利用,植物性食品含锌少,且难以吸收和利用。这是因为谷物中含有较多的磷酸肌醇,能与锌结合成难溶性复合物,阻碍锌的吸收。另外,食物越是精细。烹调过程越是复杂,锌的丢失也越严重。在天然食品中,以各种瘦肉、肝、蛋、花生、核桃、杏仁、茶叶、可可中含量较高,一般都在20毫克/公斤左右,而牡蛎、鲱鱼的含锌量甚至超过1000毫克/公斤以上,可称“含锌食品之冠”,应注意选食。

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