身体为何越挠越痒

青木| 2014-11-28 23:07:49
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身体某部位痒的时候,我们往往本能地去挠,但常感觉越挠越痒。近日,美国华盛顿大学科研人员通过实验解释了这一奇怪现象:挠痒会让身体感觉到轻微疼痛,暂时覆盖了痒的感觉,但同时引发的轻微疼痛会促使大脑分泌名为“5-羟色胺”的血清素,它虽然抑制了痛感,但在从大脑传送到脊椎时会常常从感知疼痛的神经元“跑偏”到影响瘙痒感的神经细胞上,引发更强烈的瘙痒感。

 

科研人员对小鼠进行基因改造,使其体内无法分泌“5-羟色胺”血清素,结果发现这些小鼠不会感受到瘙痒。当再次在其体内注射入“5-羟色胺”后,又会“越挠越痒”。科研人员认为,这一“恶性循环”的作用机理同样适用于人类。但科研人员强调,通过控制血清素来治疗慢性瘙痒并不现实,因为血清素有调节情绪、新陈代谢的作用,增加血清素水平还可以控制抑郁症,因此单纯限制其分泌弊大于利。

 

华盛顿大学瘙痒研究中心主任陈宙锋(Zhou-Feng Chen)表示:虽然不能通过阻止血清素分泌来治疗瘙痒,但干扰传递瘙痒感的神经细胞之间的“对话”或许可行。在小鼠实验中,科研人员就发现5HT1A受体是血清素激活脊髓神经细胞的关键,阻断其发挥作用,小鼠挠痒明显减少。更多精彩文章,编辑推荐:人体揭秘:小便是身体状况的晴雨表

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