人天生为什么喜欢吃糖?

青木| 2014-11-02 22:26:49
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年幼时,一块糖能让我们津津有味地含上许久,甜到心里。成年人虽已不再拥有如此单纯的快乐,却仍选择吃糖来缓解压力和失落的情绪。奶油蛋糕的香浓、水果糖的酸甜、巧克力的浓醇、薄荷糖的清爽……究竟甜食有什么魔力,能让全球人爱不释“口”呢?

 

全世界都挡不住甜的诱惑

 

据史料记载,最早的糖果出现在古罗马,人们用蜂蜜将一个杏仁裹起来,放在太阳底下晒干,就得到糖衣杏仁了。但由于价格昂贵,直到18世纪还只有贵族才能品尝到它。如今,糖已经放下身段,成为全球人共享的美味。

 

美国人口普查局的最新调查数据显示,美国人平均每年食用约10.9公斤的糖果,其中大部分集中在万圣节期间。另据美国《纽约时报》报道,近年来经济低迷,糖果的消费量却有增无减。不少人都表示“只有糖果能让人感到心安”,吃糖解忧已悄然成为一种新生活方式。

 

法国国家糖果学会对847名法国人展开的调查显示,平均每人每年消费糖果3.3公斤,每3个成年人中就有1个是甜食发烧友。苏丹是非洲最大的食糖生产国之一,这里的人们不可一日无糖。一杯红茶,放上几勺甚至半杯糖很正常。做各种食物也要加糖,比如拌凉菜、烤牛肉、炖鸡翅、做海鲜汤。

 

爱吃甜食,与生俱来

 

不同肤色、不同种族的人饮食习惯差异巨大,为什么会不约而同地对“甜”情有独钟呢?科学家们为我们做出了解答。

 

甜是母乳之味。我们的味蕾喜欢甜味的原因之一,是因为它的味道非常像我们出生后吃到的第一种食物——母亲的乳汁。“人类对糖果的需求出于本能,”中国工程院院士、中国疾病预防控制中心食品强化办公室主任陈君石教授解释,国际上有个著名的实验,研究人员在一些新生儿口中分别滴入苦味和甜味的液体。当苦味液体流入口中,婴儿的眉眼立刻挤到一起,面部表情充满了反感。相反,在甜水滴入时,他们的脸上立刻洋溢起灿烂的微笑。

 

甜是安全无毒。《甜蜜和动力:糖在现代历史的地位》一书的作者、人类学家悉尼·明茨解释说,一般情况下,甜味植物是无毒的,所以我们的祖先自然倾向品尝甜的东西。

 

甜让大脑兴奋。人吃甜食时,会激活大脑中的多巴胺神经元,刺激神经末梢,让人感到兴奋,进而使大脑对它产生渴望。尤其女性,每个月从排卵到月经来潮这段时间,大脑中能带给人快乐的5羟色胺和多巴胺的水平会下降。而糖能促进脑内5羟色胺的合成,因此不少女性选择吃甜食来缓解不良情绪。

 

甜为身体供能。陈君石教授告诉记者,其实,糖是一种“空的能量”,它可以提供维持人体生命活动的能量,但本身并不像蛋白质、脂肪等物质那样有营养。糖会进入血液,导致血糖含量提高,胰脏会迅速分泌胰岛素,把血糖转化成能量,带来“飘飘欲仙”的感觉。

 

甜能缓解压力。美国MSNBC网站撰文指出,人们在高压状态下,最爱吃的食物前三甲分别为甜品、奶油类食品和咸味小吃。研究表明,易于消化的碳水化合物类的甜点,比如甜饼干或面包圈,能够提高人脑中的血清素水平,其效果与抗抑郁药等同。

 

甜能使人上瘾。美国佛罗里达大学助理教授爱维娜的研究报告证明,“人类会像染上毒瘾一样,对甜食上瘾。因为摄入大量的糖可以让脑部产生新鲜感及饱腹感。”

 

吃糖太多,危害甚于吸烟

 

糖的诱惑难以抵挡,但吃得过量无益健康。世界卫生组织调查23个国家人口的死亡原因后,得出结论,嗜糖之害,甚于吸烟。这项调查表明,长期高糖饮食者的平均寿命比正常饮食者短10—20年。儿童自幼嗜糖,成年后极易患高血压、冠心病等心脑血管疾病。

 

中国农业大学食品学院副教授范志红解释,甜食吃多了,人就会因摄入能量太多而产生饱腹感,影响对其他富含蛋白质、维生素、矿物质和膳食纤维食品的摄入。陈君石教授提醒:“如果长期能量摄入不平衡,会导致营养缺乏、发育障碍、肥胖等。”此外,“经常吃糖会造成维生素、矿物质缺乏病,以及心脑血管疾病、糖尿病、白内障、龋齿、近视、骨折等疾病的发生。”军事医学研究院营养研究室教授王冬兰说。

 

陈君石介绍,按世界卫生组织的推荐量,每天吃糖总量不要超过每日摄入总碳水化合物的10%,对一般人来说50克是上限。范志红建议,我们目前的饮食结构中精米白面所占比例较重,其含糖量较高,每天单纯摄入的糖最好能控制在20—30克。一块奶油糖的含糖量是20克左右。两三块甜味饼干的含糖量也很容易就突破20克了。

 

通常一瓶500毫升的甜味饮料,含糖量在40—50克。此外,我们通常认为的健康食品,如豆浆粉、袋装麦片、黑芝麻糊、藕粉等冲调饮品,其含糖量也在60%左右,应谨慎购买。

 

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