新技术有望暂停死亡过程实现复苏

青木| 2014-05-16 07:18:00
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生与死的界限可能没有我们曾经想象的那么分明。现在,医学专家称,生命复苏领域的科学发展已经可以使人在心脏停止跳动数小时之后“复活”过来——即使他们已经被宣布死亡。“从历史上,当一个人的心脏停止跳动,呼吸停止,无论再从什么角度考虑,他们就是死了,”纽约州立大学危重病急救医学助理教授萨姆·帕尼亚(Sam Parnia)说,“你对此无能为力。”

 

然而,在揭示细胞层次上的死亡机制谜题时,科学家已经知道死亡并不是发生在某一时刻,而是一个过程。事实上,细胞是在一个人死亡——依照我们目前对死亡的定义——之后才开始其死亡过程的。帕尼亚说,这一过程“能持续数小时时间,而我们具有扭转它的潜在能力。”

 

死亡的过程

 

科学家曾经认为,在心脏停止向身体供血数分钟之后,由于脑细胞无法得到氧气和其他营养物质的供应,会出现永久的脑损伤。现在,新的研究表明这一观点已经过时。来自哥伦比亚大学的神经学教授斯蒂芬·梅耶(Stephan Mayer)说,当心脏停止跳动的时候,死亡过程才刚刚开始。

 

由于缺氧造成的脑损伤具有阶段性。在数秒钟之内,大脑活动会受到影响,但几分钟之后,缺乏糖类供应的细胞就会开始程序性细胞死亡的步骤。宾夕法尼亚大学急诊医学教授兰斯·贝克尔(Lance Becker)博士说:“当一个人缺氧的时候,一套完整的信号就会开始告诉细胞:是时候进入死亡了。因此,我们有机会对这一套程序做些许修正,也就是‘给它上个刹车’。”

 

一些有关如何暂停死亡过程的研究来自“复活”的病例报告。这些病人在大脑和心脏停止活动数小时之后又活了过来,而且完全没有或只有很微小的脑损伤。专家称,这些病例成功的关键,除了良好的重症监护之外,还有降低体温(hypothermia)。体温降低的过程中,人体的核心体温会比正常体温(约为37摄氏度)下降几度。

 

人能保持多长时间没有脉搏?

 

已有研究发现,降低体温可以减少人体对氧气的需求,终止已经被激发的细胞死亡程序,从而保护大脑。不过,这也是有限制的。医学专家称,尽管体温冷却技术已经使许多心脏骤停病人获得了更好的治疗效果,但有时候损伤太过严重,就没有机会再“复活”了。而且,科学家已经了解到,成功的康复要依赖于患者在心脏重新跳动之后得到的治疗,以及身体如何在体温降低之后重新升温。

 

兰斯·贝克尔教授说:“我们正在研究的问题有悖常理,因为我们以前所了解的是,如果一个人的氧含量过低,我们就应该给他们氧气;如果他们的血压降低,我们就应该想办法使其血压上升。”然而在现实中,如果病人在一开始的治疗中有了反应,而且他的心脏重新开始跳动,那么突然的血流冲击和过多的氧气流入大脑,就可能使神经损伤变得更加糟糕。与之相反,调节流向大脑的氧含量可能才是“复活”的关键。

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