科学家揭开“抓痒”奥秘

青木| 2014-04-10 11:16:00
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明尼苏达大学神经科学教授格伦· 吉斯勒和同事给猴子注射一种化学药剂,令它们腿部瘙痒,接着挠猴子的腿研究人员观察发现,当猴子痒时,脊髓丘脑束向大脑传递一种信号,让大脑感知“痒”。研究人员挠过它们的腿后,这种信号的发送频率明显降低。也就是说,挠痒痒能让向大脑传递刺激的神经细胞变得“迟钝”,从而减轻痒感。

 

令人惊奇的是,当研究人员挠猴子并不痒的腿时,信号传递频率反而加快,这意味着脊髓丘脑束能够分辨身体是否真痒。

 

吉斯勒说:“这就好像脊髓中有个"小大脑"。我们想揭开这一现象背后的奥秘,因为那样我们就能知道如何缓解瘙痒。”

 

多原因

 

吉斯勒说,让人们感觉痒的原因大约有50多种。首先是皮肤本身状况。湿疹、牛皮癣、带状疱疹等皮肤病都会引起瘙痒。

 

另外,糖尿病、肝病、肾病、艾滋病等病人也时常会觉得瘙痒难耐。某些癌症患者甚至会因为止疼药带来无法忍受的瘙痒而不得不停止用药。

 

有时,人身上会莫名其妙地痒起来,不过这种痒通常挠几下就可缓解,也不会对身体造成影响。但那些由疾病引发的瘙痒则不那么容易对付,甚至连吃药也不能奏效。

 

过度抓挠往往会造成皮肤破损,甚至引发感染。吉斯勒说,所以科学家们想要为这些人找到“不用弄破皮肤就能止痒”的办法。

 

深研究

 

吉斯勒希望科学家能利用现有发现,利用药物或者某种刺激物,模仿出脊髓丘脑束的活动,解决人们的“难言之痒”。

 

韦克福雷斯特大学温斯顿-塞勒姆医疗中心医生吉尔· 尤斯波维奇在写给美联社的电子邮件中说,吉斯勒的研究“非常重要”,为对神经系统和瘙痒的进一步研究打开了通路。

 

尤斯波维奇并没有参与吉斯勒的研究,但也在研究瘙痒问题。

 

他说,自己正在从事的研究证明,大脑中的某一特殊回路同样在人们抓挠时起到止痒作用。更多和人体奥秘有关的文章,编辑推荐:科学家认为后天生活也能遗传基因

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