贫困让孩子的大脑更小?真的吗

patience| 2015-04-18 15:30:00
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从很久以前,研究人员就一直怀疑孩子们的行为和认知能力都与他们的社会经济状况有关,尤其是家庭极度贫困的孩子。尽管具体原因一直不清楚,但紧张的家庭环境、营养不良、接触铅等的工业化学物质以及缺少良好的教育,经常被认为是可能的因素。

 

纽约神经科学家金伯利·诺贝尔和加利福尼亚州的研究团队开展了迄今为止规模最大的一次研究,来调查这种效应的生物学基础。他们对来自美国数个城市共1099名儿童、少年和青年的大脑进行了成像研究。由于在美国收入较低的人更可能来自少数族裔,因此他们也确定了每个孩子的基因祖先,然后据此调整计算结果。这样,不同族裔之间大脑结构的细微差异就不会干扰对贫困作用的估算。

 

研究人员发现,那些来自最低收入家庭的孩子的大脑表面积,最多能比那些来自收入高于15万美元家庭的孩子少6%。那些最贫困家庭的孩子,即使是几千美元的收入差距都可能导致大脑结构出现巨大差异,尤其是与语言和决策机能相关的区域。

 

孩子们在认知能力的测试中的分数,比如阅读和记忆能力,也随着父母收入的减少而减少。一位来自费城宾夕法尼亚大学的认知神经学家玛莎·法拉,认为此项研究“十分惊人”。人数如此之多的样本能够让研究者展现贫困对大脑发展的巨大影响,她说,尽管该研究无法探究各个大脑随着时间的变化。

 

先天VS 后天

 

这些研究结果与法拉和她的同事们的一个未发表的研究结果相符合,她们扫描了44个约1个月大的非裔美国女孩的大脑,这些女孩来自费城各个社会经济阶层。

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