吃多种维生素保证人体功能正常

vivijkbj1| 2010-03-01 10:42:06
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人们花费大量的钱为他们的车和家投保,有人甚至会做某种没有受益对象的人身保险。这里有一种更为廉价的、更令人满意的人身保险——多种维生素。

很久以前,维生素仅仅被当做是一种营养成分,需要量较少,能够预防脚气病、糙皮病、坏血病、佝偻病等,因此,关于维生素的营养指导,是建立在预防这些疾病的基础之上的。随着这些疾病的减少,似乎意味着大多数美国人的维生素摄入量是足够的。因此,食用者和提供者双方都认为,超过防病需要量,多摄入维生素是一种浪费,人们其实也是这么做的。正如一个维生素批评家所津津乐道的那样,维生素除了使美国人的尿成为世界上最贵重的尿以外,摄入维生素没有什么用处。

一些创新的思维和一些奇妙的科学逻辑链,改变了人们对于维生素、矿物质和其他微量营养成分的看法。其中,最大的改变就是认识到,很多癌症和心脏病都是由营养不足引起的,还有脚气病和坏血病。最新的研究结果表明,一些人,极可能是很多人,并没有摄入足够的微量营养成分。通过饮食或维生素补剂来增加维生素的摄入量,可以有效地提高人们的长期健康。

我们找到了维生素缺乏与一些疾病之间的关系,如维生素b不足、叶酸不足与先天疾病(如脊柱裂和无脑畸形)之间的直接联系。脊柱裂和无脑畸形这两种疾病,被称做神经传导类疾病。在怀孕的前28天之内,当那些应该成为脊髓、以及成为保护脊髓的椎管、大脑未能按照预定的要求形成时,就会引发这些疾病。而脊柱裂会引起麻痹和其他一些残疾。而那些出生时带有无脑畸形疾病的婴儿,其大脑和脊椎发育不全,一般在出生后很短时间内就会夭折。在美国,每年大约有2500名婴儿出生时患有神经传导类疾病,而在全世界,每年大约有30万名这样的婴儿出生。

临床研究表明,这些神经传导类疾病多发生在饮食条件差的贫困人群中,而这一点则引出对营养方面的调查。1976年,一支英国医疗队发现,大部分患有神经传导类疾病的婴儿,其母亲的微量营养成分摄入量较低。而干扰叶酸的药物会增加婴儿神经传导类疾病的发病率,这一事实使研究人员将注意力集中在叶酸上。研究的结果摇摆不定,一些研究表明这些先天疾病中存在着低叶酸情况,而另外一些则不是这样;一些研究表明,补充叶酸是有益的,另一些则表明不是这样。在两个大的研究中,有大量事实表明,叶酸摄入量不足的妇女,她们生育出患有脊柱裂或无脑畸形婴儿的概率要高得多,而补充叶酸则可以预防这些先天性疾病。

最初,关于叶酸,人们的建议是十分小心的。疾病控制中心(cdc)最早的指导原则将注意力集中在一些母亲身上,这些母亲已经有一个孩子患有神经传导类疾病。一年以后,cdc将其指导原则扩展为: 所有可能怀孕的妇女,每日的叶酸摄入量都应该在400毫克以上。比以前的建议量要多两倍。由于很多妇女并没有留意这个建议,如同几年前要求将铁和维生素b加入一样,现在,美国食物和药品管理局要求:在大多数强化面包、面粉、燕麦片、意大利面条、大米及其他谷物制品中,加入叶酸。这个措施将每天的叶酸摄入量提高了约100毫克。

是否就如某些专家所确信的那样,提高叶酸摄入量,能降低出生婴儿神经传导类疾病的发病率,现在下结论还为时过早;同样,说它会降低心脏病和某些癌症的发病率,也为时过早。但是,正如下面所讲述的那样,叶酸过低确实会引起这两类疾病。

本章并不是要重复论述所有的维生素和矿物质,而是要强调一些新的认识,这些新的认识不同于传统的观点。传统观点认为缺乏微量元素会引起疾病,抗氧化物、某些维生素和矿物质是包治百病的灵丹妙药,从阿尔茨海默氏病到腿部循环不良均有疗效。同时,在讲述的过程中,指出了如何提高饮食中的维生素和矿物质含量,并指出了可能需要补充的微量元素。

维生素是什么?

维生素的传统定义是:维生素是保证人体正常功能所必需的,小量的含碳化合物。用日常英语来说,维生素是一种人体所必需的、而且只能从食物中获得的营养成分。维生素一般被分为水解维生素和脂解维生素两种。脂解维生素如维生素a,可以在人体中积累,而水解维生素如维生素c,则不能在人体内保存。

抗氧化剂

在过去12年内,被极力渲染的营养物质中,抗氧化剂应该是名列前茅的。在1990年以前,这类以电子为主体的化合物通常是化学家和食品营养学家才关心的。现在,它在题为《抗氧化剂——全面健康和全面治愈指南》一书中被着力渲染。它被制药业和主流杂志誉为神奇物质,是可以预防癌症、心脏病、防止记忆衰退的良药,甚至可以使人恢复青春。

关于抗氧化剂的言论,其实是对科学事实的一种过分渲染。我们相信,食用超量的抗氧化剂有些作用,但是其事实依据却并不充足。我们确信抗氧化剂、矿物质、纤维以及蔬菜和水果中发现的植物化学物质,对于预防癌症、心脏病、中风、窒息、白内障及大量的慢性病有疗效,但是,美国人大量服用的、单一的抗氧化剂是否很有效,这是一个有待进一步研究的问题。

抗氧化剂是否是保持健康的必需品,我们可以先将这一问题暂时放一放。抗氧化剂对于保护人体的组织、细胞以及重要化合物(如蛋白质、dna)不受氧化确实有效。你认为氧给人带来的都是益处吗?再想一想吧。氧被认为是一个危险的伙伴,它可以将脂肪和碳水化合物转化为氧基副产品,氧基副产品被称为自由基。而这些无法利用的激进分子从周围的物质中疯狂地夺取电子。这就意味着dna、具有重要结构和功能的蛋白质、ldl胆固醇粒子,甚至是隔膜类都在这一范围内。而丧失电子会引起功能的改变,甚至会造成直接的危害。随着时间的推移,这些损害被积累成为自由基,并且会在癌症、心脏病、关节炎、白内障、记忆的衰退以及衰老等多种疾病中发挥作用。

自由基、起不良作用的氧化物质也可以从环境中获得,它们存在于人们所呼吸的空气、所吃的食物以及所饮用的水中。香烟的烟雾中含有大量这些物质,照射到人体皮肤上的阳光或反射到人眼中的阳光也能产生这些自由基。

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