虎刺梅、变叶木、夹竹桃致癌吗

patience| 2015-06-12 07:30:00
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虎刺梅、变叶木、夹竹桃,都是极其常见的园林植物。可一度有人传说,包括这三种植物在内的52种常见植物都含有致癌物质,如果在家中种了,甚至连栽种过的土壤都会含有致癌毒素,危害人体健康,这是真的吗?

 

植物专家告诉我们,虎刺梅等52种植物中的确检测到了有促癌效应的物质,但这些物质在植物体内含量不高,只有在经口服后才能表现其促癌性,且促癌并非等同于致癌。而“土壤中含有致癌病毒”以及“夹竹桃致癌”的说法就更没有根据。所以,喜爱养花的朋友只需注意一下,仍可以毫无负担地去养这些植物。

 

A.“促癌”“致癌”

 

说这些植物致癌的起因,可能是源于1992年中国预防科学院病毒研究所曾毅院士的一篇《诱导Epstein—Barr病毒早期抗原表达的中草物和植物筛选》文章,里面的确提到过一份“致癌植物”的名单。文中表述道:以带EB病毒的Raji细胞为实验对象,“筛选了1693种植物,发现其中52种具有诱导EB病毒早期抗原表达作用”。这52种植物,就包括了虎刺梅、变叶木。

 

但EB病毒是什么?EB病毒和植物、癌症又有什么关系?“EB病毒”的全称是Epstein-Barr病毒,是1964年由Epstein和Barr等人在非洲从患有淋巴瘤的人群中分离到的一种病毒。这种病毒属于疱疹病毒的一类,因此也被称作第四型人类疱疹病毒。EB病毒可以通过唾液进行传播,亲吻也因此成了EB病毒传播的途径之一,所以EB病毒感染又有“吻病”之称。

 

这种病毒可以说是分布最为广泛的病毒之一,地球上90%以上的人口都受到这种病毒的感染,在美国这个比例更高达95%。不过,EB病毒大多数时期并不会对人体健康产生显著影响,只在个别情况下,会造成人体发热、单核白血球增高等状况。

 

“EB病毒”在某些情况下会变“活跃”,进行大量的复制活动,使得其所感染的细胞内部控制正常分化、增殖的信号通路产生异常,从而发生癌变,所以说它可能“促癌”。同时,EB病毒活动的产物还能促进其他具有致癌作用的病毒(如SV40病毒)的活动。

 

一些植物产生的化学物质就可以令EB病毒从“潜伏”状态转变为“活跃”的状态。这些物质本身并没有导致正常细胞癌变的能力,但由于其能激活潜伏的EB病毒,因此这类物质就被称为“促癌物质”。虎刺梅、变叶木等植物就被证实含有此类物质。但通俗来说,这些物质只是导致癌症的帮凶,而非主犯。前人的研究中,巴豆种子中提取的巴豆油也具有很强的诱导EB病毒变“活跃”的能力。既然植物本身并不产生EB病毒,其存留在土壤中的也只是通过落叶或根系释放到土壤中的促癌物质。至此,“植物含有致癌病毒”以及“土壤中残留病毒”的说法已显然不正确。

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