放疗进化 “土炮”变“导弹”

patience| 2015-05-16 11:05:00
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在几十年前,放疗根本不可能被称为“指哪打哪”,基本处于“土炮”年代,所以“命中率”比较低,还会炸伤“其他人”。“常规放疗时代由于装备落后、效果差、副作用大等原因,决定了它当时的历史地位,这无可厚非。但现在不同了,现在已经进化为“导弹”了。

 

索尔仁尼琴在小说《癌症楼》里多次写道放疗,有一处写道:“我每天要有两次被X射线照的发昏,每次二十分钟,三百个单位,虽然早已忘记了离开乌什-捷列克时的那种疼痛,但却尝到了照射后恶心的滋味(也有可能是打针引起的,反正各种因素凑在一起)。五脏六腑似乎都要变成碎片了!……当你被叫去接受照射时,走进充满‘X光味儿’的机械室,简直会担心马上就要呕吐。”

 

1908年,巴黎首席放射治疗师贝克雷赫(Antonine Beclere)首次用X射线治疗癌症病人的描述更是心惊动魄。贝克雷赫将X光射线管固定在大脑被肿瘤侵犯的少女右侧太阳穴旁,距离20公分,接着将1厘米厚的铅板放在射线管和太阳穴之间,预防X光灼伤皮肤。接着他退后几步启动开关,病人看到系统启动时惊心动魄的火花。10分钟后,他关掉机器,又在病人左侧太阳穴、鼻下和双耳底下重复相同的步骤。随后少女每周回医院做一次X光治疗,幸运的是8周之后肿瘤几乎完全消失,女孩重拾健康,再也没有复发。贝克雷赫尝试的新疗法非常成功,从此放射治疗变成癌症治疗的一个重要手段。

 

到了上世纪三十年代,驱动X射线管的电力已经从早年的几万伏特变成几百万伏特,使得光束更有能力穿透人体。目前医院使用的很多以前都是从当年的设备演变而来,但是效力更高更强,比如TOMOTOMO已经达到了兆伏级。

 

很多年过去了,放疗进展缓慢,直到上世纪九十年代,放疗的春天才开始到来。计算机在放射治疗中大显身手,放疗师可以从横断面勾画靶区,定位从二维变成三维。“以往的常规放疗,主要缺陷出在定位系统。二维平面显像根本无法全面了解肿瘤的全部。试想一个定位系统都准确发现不了目标,如何谈去打胜仗?不仅定位系统是平面二维,治疗过程也是平面二维,能量只能往一个平面上照,后面什么状态并不知道,所以当时都是大面积的照射,只能靠大夫的感觉和经验去掌握,照射范围大,对肿瘤控制差,副作用明显。几十年来,常规放疗给人们留下印象就是副作用大,大多数肿瘤很难治好,只能是辅助手段。”专家说。

 

新名词纷纷出现,三维适形放疗、调强放疗、图像引导放疗、立体定位放疗……新设备和新理念彻底改变了放射治疗的面貌。“随着科技的进步,包括影像技术、放疗技术、计算机技术等的全面进步,放疗已经从一个常规的火炮时代变成精确制导导弹的时代,自然它的作用就发生了新的变化,该是重新认识它的时候了。”专家说。

 

“放疗技术的改变带来了治疗方式的变化。”美国一位放射物理教授说,“放疗就是把放射线打到肿瘤上面,但是射线穿透的过程中,不可避免会有一些正常组织受到损伤。以前因为放射精度差,就不能选择太高的剂量,这样一方面可以控制肿瘤,一方面正常组织不会受到太大损伤,但是这样对癌细胞的打击力度就会减弱。现在可以把放射线全部集中在肿瘤上面,进行大剂量攻击,减少放射次数。因为定位精确,所以不损伤正常组织,效果也比过去好的多。可能过去需要放疗30次的,现在10次就够了。”

 

他刚开发了一种软件,把人工智能和放疗结合起来。“每个人的肿瘤发生部位、大小、情况各不相同,每个人的放射治疗都是一个个体化过程,要对症下药。我们可以把病人所有的信息都存到数据库里,把你想做的事情写成程序,用计算机进行优化,来决定病人该如何治疗。如果选择放疗,射线源如何放置?病灶和周围敏感组织接受的剂量能达到多少?这种情况下哪个照射方法最优?这些问题都可以用计算机来处理。”

 

光有好的设备还远远不够。“设备新、设备贵就是好的观念是错误的,一定要看这个设备能否做成你想要做的事情。”在殷芳芳眼里,设备只是一部分,先进的放疗技术还包括综合治疗,把手术、放疗、化疗和生物治疗结合起来,同时改善治疗方法,因为同样的情况下使用不同的治疗方法,效果会有很大不同。

 

关于专家所说的这一点,在美国比较成熟,中国放疗界还有很多需要努力的地方。相关文章链接:怕副作用放弃治疗?肺癌放疗的五大真相

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