抗癌促癌 硬币的正反面

patience| 2015-05-05 03:30:00
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我们都知道,中国哲学中有阴阳平衡一说,在癌症中,如果我们要引入阴阳的概念,抗癌与促癌无疑就是阴阳这两面。很多人认为抗癌就一定是好的,其实这是认识的误区:阴阳调和方可养生,而走向极端往往适得其反,也就是说:过分对抗癌,反而促癌。

 

曾经的抗癌明星紫杉醇亦会促癌

 

所谓肿瘤简单来讲就是细胞的生长、增殖、迁移和代谢等生物学特质发生了根本性改变,转化成了长在身上的“异物”。在正常情况下,抗癌往往意味着维持平衡,在病理情况下,抗癌则意味着逆转生长、增殖、迁移和代谢等异常的肿瘤特性。另一方面,促癌往往意味着促进细胞的生长、增殖、迁移和代谢。然而,促进细胞的生长、增殖、迁移和代谢往往又是组织再生和抗衰老中不可或缺的过程。

 

一个简单的例子是,正常情况下,遗传物质DNA的受损可能促进肿瘤的发生,然而,损伤DNA的药物却往往会参与到对抗肿瘤的化疗过程,肿瘤细胞往往对DNA损伤较为敏感,促进肿瘤细胞DNA损伤往往可以杀死肿瘤细胞。

 

世界上第一个被科学证明具有抗癌作用的药物是紫杉醇,它可以从中药红豆杉中提取出来,其抗癌的具体机制是通过抑制细胞有丝分裂,阻止细胞裂增殖。然而,紫杉醇后来被证实有极大的副作用,因为它在抑制癌细胞分裂增殖的同时,也抑制了正常细胞的分裂增殖,还也会导致非整倍体的产生,而非整倍体的产生被认为是肿瘤形成的重要原因。

 

抗癌基因可能转化成癌基因

 

学术界通常把促进肿瘤形成的基因称为癌基因,把抑制肿瘤形成的基因称为抗癌基因。如何抑制促癌基因的功能、彰显抗癌基因的功能,是当今癌症研究领域的两大重要任务。然而随着研究的进展,癌基因和抗癌基因两个概念的界线变得越来越模糊。

 

PTEN基因是人体最重要的抗癌基因之一,在肿瘤中具有很高的突变率,而PTEN基因的突变往往会导致其抗癌功能的丧失,导致肿瘤的发生。北京大学系统生物医学研究所尹玉新教授是国家重大科学研究计划(973计划)“基因组稳定性和细胞周期调控相关蛋白质群的功能及作用机制研究”项目的首席科学家。在这一项目的支持下,他对PTEN基因的抗癌机制开展了深入的研究。

 

以往的研究认为,PTEN基因主要在抑制细胞生长的过程中发挥作用,尹玉新课题组的研究突破了这一看法。他们发现PTEN是维持机体基因组稳定性的卫士,并因此发挥抗癌作用。尹玉新课题组第一个提出并在动物模型上证明,突变的PTEN不仅丧失抑制肿瘤的功能,而且会促进肿瘤的发生。这证明了抗癌基因可以向癌基因的方向转化。这一发现已被国际同行广泛认可,近年来已被《细胞》、《自然》、《科学》等国际权威学术杂志引用达500次以上,并由此发展出新型的抗肿瘤策略——利用基因毒剂有效杀死PTEN功能缺失的肿瘤细胞。在最近的研究中,他们还发现在特定类型的肿瘤中,PTEN的功能是亢进的,而不仅仅是丧失或改变。

 

对于抗癌和促癌认识的不断深化,有助于人们更细致地理解肿瘤的生物学特质,为进一步制定更可靠的抗癌策略提供理论基础和科学依据。相关文章链接:中医药真的能抗癌吗 中医抗癌的原理

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