让乳房再生来应对乳腺癌

青木| 2014-07-02 23:16:07
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澳大利亚科学家在一项研究中发现,在雌性老鼠中发现的干细胞长成了一只功能齐全的乳房。这一发现有可能帮助科学家揭开乳癌复发的秘密,找到新的整形方法。

 

在澳大利亚进行的这项研究显示,乳癌可能是由一种异常的乳腺干细胞引起的,这种干细胞很难用常规的化学疗法杀死。当患者看起来病情开始好转时,乳房就会重新发现有癌细胞。如果这一发现证明适用于人类,科学家们就可以针对异常乳腺干细胞研发药物,这样,不仅可以消除肿瘤,还能消除癌细胞再生的源组织。

 

从长远说,使用乳腺干细胞长出乳腺组织可用于乳房切除术后的再造乳房手术,或隆胸手术。该项研究于5日发表在《自然》杂志上,由墨尔本沃尔特·艾丽扎·霍尔研究所的简·维斯瓦德领导的小组完成了该次研究,他们首次从雌性老鼠的乳房脂肪里分离出乳腺干细胞。

 

他们将这些细胞的一个移植到一只活着的雌老鼠乳房的脂肪里,并将其原来所有的乳腺组织切除。这些细胞分裂再生,最后,在老鼠的乳房里长出了所有的正常乳腺细胞,并且乳腺功能正常,能分泌乳汁。

 

因此,研究人员怀疑,乳腺干细胞在乳腺癌的形成中扮演着重要的角色。如果干细胞携带某种遗传缺陷,乳房可能会产生乳腺癌细胞,逐渐形成一个“肿瘤基地”。可能这就是在似乎是成功的常规治疗之后,患者的乳腺癌还会复发的原因。

 

化学疗法的目的是快速分离癌细胞,但是,因为干细胞再生较慢,所以更有抵抗力。这将意味着虽然主要的乳癌通过化学治疗清除了,但异常的干细胞还会继续制造癌细胞,引起肿瘤复发。维斯瓦德博士说:“最终的目标是研发药物,有效地关闭乳癌细胞。要完成这一点,需要明确正常干细胞和异常干细胞的准确的基因构成。然后研发一种对抗性的药物,接触干细胞,中和其缺陷。”目前,这个研究小组正在检查人类乳房肿瘤的组织,以决定人类是否和那只试验鼠具有同样的特征。更多和乳腺癌有关的文章,编辑推荐:预示乳腺癌的十大身体信号

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